Os potenciais benefícios contra as infeções gástricas

Extrato de morangueiro selvagem no combate às infeções por H. pylori

Por Atualidade

Chama-se Helicobacter pylori (H. pylori), é uma bactéria que se aloja no estômago do ser humano e afeta cerca de 50% da população mundial, valor que, por cá, sobe para os 84%, estando associada a várias doenças gástricas, entre as quais o cancro do estômago. E de acordo com um estudo nacional, o extrato de folhas de morangueiro silvestre é capaz de combater as infeções por ela causadas.

A equipa de investigadores das faculdades de Farmácia (FFUC) e de Medicina (FMUC) da Universidade de Coimbra (UC) quis avaliar a atividade anti-H. pylori de diversos extratos de plantas.

Um trabalho que evidenciou o potencial das folhas do morangueiro silvestre (Fragaria vesca), assim como o do extrato da agrimónia (Agrimonia eupatoria L.), uma planta da família das Rosaceae, que é também um bom candidato para a terapêutica.

Tratamentos agressivos para a H. pylori

Embora muitos dos indivíduos não cheguem a desenvolver doenças associadas ao Helicobacter pylori, quando isso acontece os tratamentos disponíveis atualmente são muito agressivos, “exigem a toma de três antibióticos em simultâneo, associados a um protetor gástrico (inibidor da bomba de protões), durante duas semanas”, explica Maria Manuel Donato, investigadora da FMUC e coordenadora do estudo já publicado no Journal of Functional Foods.

“É uma terapêutica muito agressiva, com diversos efeitos secundários, o que leva a que facilmente as pessoas abandonem o tratamento antes do seu fim, com tudo o que isso implica, nomeadamente no aumento da resistência a antibióticos”, refere.

É, por isso, “importante investigar o efeito antibacteriano de extratos de plantas como alternativas terapêuticas e/ou complementares do tratamento”.

“Os resultados obtidos no estudo, apesar de preliminares, abrem caminhos para o desenvolvimento de novos fármacos.”

Acrescenta a especialista que “os extratos de Agrimonia eupatoria L. e de Fragaria vesca mostraram efeito anti-H. pylori, independente da virulência e da resistência aos antibióticos apresentada por esta bactéria, com o extrato das folhas de morango a ser o mais ativo”.

Concentração certa para inibir a bactéria

Nas experiências realizadas em linhas celulares gástricas, em denominados isolados clínicos de Helicobacter pylori, com diferentes perfis de resistência aos antibióticos e de virulência, a equipa conseguiu determinar a concentração adequada de cada extrato para inibir a bactéria, revela em comunicado.

Este trabalho científico surgiu na sequência de um estudo epidemiológico sobre Helicobacter pylori na região centro, realizado pelo grupo ao qual pertence Maria Manuel Donato, em colaboração com o Centro Hospitalar e Universitário de Coimbra.