Nova forma de administrar insulina

Nova cápsula pode vir a substituir injeções de insulina

Por Investigação & Inovação

E se, em vez das injeções de insulina que têm de levar todos os dias, os doentes com diabetes tipo 1 pudessem fazer a medicação de forma oral? Uma equipa de investigadores liderada pelo Massachusetts Institute of Technology (MIT) criou uma cápsula que pode vir a tornar esta hipótese uma realidade.

Crédito: Felice Frankel

Do tamanho de um mirtilo, a cápsula contém uma pequena agulha feita de insulina comprimida, injetada depois desta chegar ao estômago. Nos testes feitos em animais, os investigadores revelaram que pode fornecer insulina suficiente para baixar o açúcar no sangue em níveis comparáveis ​​aos que são conseguidos pelas injeções dadas através da pele.

Também demonstraram que o dispositivo pode ser adaptado para fornecer outro tipo de medicação.

“Estamos realmente esperançosos que este novo tipo de cápsula possa, algum dia, ajudar os doentes com diabetes e talvez aqueles que precisem de terapêuticas que agora só podem ser administradas por injeção ou infusão”, afirma Robert Langer, membro do MIT. 

Uma agulha que injeta a insulina no estômago

Há alguns anos, Robert Langer e os colegas desenvolveram uma pílula, revestida com pequenas agulhas, que poderia ser usada para injetar medicação no revestimento do estômago ou do intestino delgado.

Esta nova cápsula é uma reformulação dessa ideia, sendo que, aqui, os investigadores alteraram o desenho, para que existisse apenas uma agulha, cuja ponta é feita de insulina 100% comprimida e liofilizada e cujo eixo, que não entra na parede do estômago, é feito de outro material biodegradável.

Dentro da cápsula, a agulha é presa a uma mola comprimida, mantida no lugar por um disco feito de açúcar. Quando a cápsula é engolida, a água no estômago dissolve o disco de açúcar, libertando a mola e injetando a agulha na parede do estômago.

Parede esta que, por não tem recetores de dor, os investigadores acreditam que os doentes não serão capazes de sentir a injeção.

Uma vez injetada, a insulina dissolve-se a um ritmo que pode ser controlado pelos investigadores. Neste estudo, demorou cerca de uma hora para que toda a insulina fosse totalmente libertada na corrente sanguínea.

Depois de libertar o seu conteúdo, a cápsula pode passar inofensivamente pelo sistema digestivo. 

Utilidade para outras doenças

Maria José Alonso, professora de biofarmacêutica e tecnologia farmacêutica da Universidade de Santiago de Compostela, em Espanha, descreve a nova cápsula como uma “tecnologia radicalmente nova”, capaz de beneficiar muitos doentes.

“Não estamos a falar de melhorias incrementais na absorção de insulina, que é o que a maioria dos investigadores no campo tem feito até agora”, refere.

“Esta é de longe a mais inovadora e impactante tecnologia inovadora divulgada até agora para a entrega de peptídeos orais.”

A equipa do MIT vai continuar o trabalho, até porque acredita que este tipo de medicamento pode ser útil para qualquer medicação proteica que necessite de ser injetada, como é o caso dos imunossupressores usados ​​para tratar a artrite reumatoide ou a doença inflamatória intestinal. 

“A nossa motivação é tornar mais fácil para os doentes tomarem medicamentos, especialmente medicamentos que requerem uma injeção”, diz Traverso. “O clássico é a insulina, mas existem muitos outros.”

Insulina em forma de comprimido

Insulina em forma de comprimido, uma promessa mais perto da realidade

Por Investigação & Inovação

Uma picada de agulha uma ou duas vezes ao dia continua a ser, para muitos diabéticos, a única forma de tomar a insulina indispensável para o controlo da doença. E se em vez disso pudessem tomar um comprimido? É para isso que está a trabalhar uma equipa britânica, que promete resultados em breve. 

Se dessem a escolher entre tomar um comprimido ou injetar-se com uma agulha, a maioria de nós optaria pela primeira. Uma escolha que milhões de pessoas com diabetes não podem fazer.

O que os investigadores da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas John A. Paulson, de Harvard, pretendem é, através de um método oral, transformar a forma como os diabéticos mantêm os níveis de açúcar no sangue dentro dos valores desejados.

Uma mudança que não promete apenas melhorar a qualidade de vida de até 40 milhões de pessoas com diabetes tipo 1 em todo o mundo, mas pode reduzir os efeitos secundários resultantes do facto de os doentes não conseguirem receber as injeções necessárias.

Facilitar a vida aos diabéticos

Publicada na revista científica Proceedings of National Academy of Sciences, a investigação parte do princípio de que o tratamento com insulina injetada consegue manter os níveis de glicose da maioria dos diabéticos sob controlo.

“Mas muitas pessoas não conseguem aderir a este regime devido a dor, fobia de agulhas e interferência com as atividades normais”, refere o autor sénior do estudo, Samir Mitragotri, professor de Bioengenharia da Hiller
e Hansjorg Wyss.

“As consequências de um controlo glicémico deficiente podem levar a problemas de saúde e complicações graves”, acrescenta

Encontrar uma forma de administrar insulina por via oral tem sido difícil, uma vez que a proteína não se dá bem quando encontra o ambiente ácido do estômago e é mal absorvida pelo intestino.

A chave para a nova abordagem é transportar a insulina num líquido iónico, colocado numa cápsula revestida com um ácido resistente ao revestimento dos intestinos.

Insulina por via oral consegue ultrapassar maiores obstáculos

A formulação é biocompatível, fácil de fabricar e pode ser armazenada até dois meses à temperatura ambiente sem degradação, o que é um período mais longo do que aquele de alguns produtos de insulina injetável atualmente no mercado.

“Uma vez ingerida, a insulina deve percorrer uma pista de obstáculos desafiadores antes de ser efetivamente absorvida pela corrente sanguínea”, afirma Mitragotri. “A nossa abordagem funciona como um canivete suíço, onde a pílula tem ferramentas para lidar com cada um dos obstáculos que encontra.”

Ao encapsular a formulação líquida iônica de insulina em um revestimento entérico, a equipe superou o primeiro obstáculo, resistindo à quebra pelos ácidos gástricos no intestino. Este polímero

Mais perto de um comprimido

Mark Prausnitz, especialista do Georgia Institute of Technology, que não esteve envolvido neste trabalho considera que o estudo “mostra resultados notáveis, com a insulina administrada por via oral em combinação com um líquido iónico funciona tão bem como uma injeção convencional”.

“As implicações deste trabalho para a medicina podem ser enormes, se as descobertas puderem ser traduzidas em pílulas que administram de forma segura e eficaz a insulina e outros medicamentos peptídicos aos seres humanos.”

A insulina ingerida oralmente imita mais de perto a forma como o pâncreas de uma pessoa saudável produz insulina. Pode também pode atenuar os efeitos adversos de tomar injeções por um longo período de tempo.

O passo seguinte é a realização de mais testes , assim como estudos de biodisponibilidade. Mas os investigadores estão otimistas e acreditam que, se tudo correr bem, vão conseguir a aprovação para eventuais testes clínicos em humanos.

E se os trabalhos adicionais progredirem como esperado, a abordagem poderá ser usada para entrega oral de outras proteínas.