Diabetes tipo 2 acelera envelhecimento cerebral e declínio cognitivo

diabetes tipo 2

A diabetes é responsável por vários sintomas e está associada a outros problemas de saúde. Agora, um novo estudo revela que tem ainda a capacidade para acelerar o envelhecimento normal do cérebro, que é 26% superior nas pessoas com diabetes tipo 2 progressiva, em comparação com aqueles que não têm a doença.

Os autores avaliaram a relação entre o envelhecimento cerebral típico e o observado na diabetes tipo 2 e verificaram que a diabetes tipo 2 segue um padrão neurodegenerativo semelhante ao envelhecimento, mas com uma progressão mais rápida.

Os resultados sugerem ainda que, no momento em que a diabetes tipo 2 é formalmente diagnosticada, já podem existir danos estruturais significativos no cérebro. Formas sensíveis para detetar estas alterações são, por isso mesmo, urgentemente necessárias.

Os perigos da diabetes tipo 2 no cérebro

Já eram fortes as evidências que associavam a diabetes tipo 2 ao declínio cognitivo, mas poucos doentes são atualmente avaliados cognitivamente enquanto parte dos seus cuidados clínicos.

Pode ser difícil distinguir entre o envelhecimento cerebral normal, que começa na meia-idade, e o envelhecimento cerebral causado ou acelerado pelo diabetes. Até ao momento, nenhum estudo comparou diretamente as alterações neurológicas em pessoas saudáveis ​​ao longo da sua vida com as alterações sentidas por pessoas da mesma idade com diabetes.

“As avaliações clínicas de rotina para o diagnóstico da diabetes costumam concentrar-se na glicose no sangue, nos níveis de insulina e na percentagem de massa corporal”, refere o primeiro autor do estudo, Botond Antal, estudante de doutoramento do Departamento de Engenharia Biomédica da Stony Brook University, Nova Iorque, EUA.

“No entanto, os efeitos neurológicos da diabetes tipo 2 podem revelar-se muitos anos antes de serem detetados, pelo que, quando a diabetes tipo 2 é diagnosticada através dos exames convencionais, os doentes já podem ter sofrido danos cerebrais irreversíveis.”

Para definir o impacto da diabetes no cérebro além do envelhecimento normal, a equipa socorreu-se do UK Biobank, com 20.000 pessoas com idades entre 50 e 80 anos.

E a análise mostrou que tanto o envelhecimento como a diabetes tipo 2 causam alterações nas funções executivas, como memória de trabalho, aprendizagem e pensamento flexível, e alterações na velocidade de processamento cerebral.

No entanto, as pessoas com diabetes tiveram uma diminuição adicional de 13,1% na função executiva além dos efeitos associados à idade, e a sua velocidade de processamento diminuiu mais 6,7% em comparação com as pessoas da mesma idade sem diabetes.

A sua meta-análise de outros estudos também confirmou essa descoberta: pessoas com diabetes tipo 2 tiveram um desempenho cognitivo consistente e marcadamente mais baixo em comparação com indivíduos saudáveis ​​que tinham a mesma idade e educação semelhante.

A equipa também comparou a estrutura e a atividade cerebral entre pessoas com e sem diabetes e encontraram uma diminuição na massa cinzenta do cérebro, ainda mais acentuada nas pessoas com diabetes – uma diminuição adicional de 6,2% na massa cinzenta em comparação com o envelhecimento normal.

Juntos, os resultados sugerem que os padrões neurodegenerativos associados à diabetes tipo 2 sobrepõem-se fortemente aos do envelhecimento normal e são mais acelerados. Além disso, são mais graves com o aumento da duração da diabetes. De facto, a progressão da diabetes foi associada a uma aceleração em 26% no envelhecimento cerebral.

“As nossas descobertas sugerem que a diabetes tipo 2 e a sua progressão podem estar associados ao envelhecimento cerebral acelerado, potencialmente devido ao comprometimento da disponibilidade de energia, causando mudanças significativas na estrutura e função do cérebro”, conclui a autora sénior Lilianne Mujica-Parodi, diretora do Laboratório de Neurodiagnóstico Computacional, da Universidade Stony Brook.

“No momento em que a diabetes é formalmente diagnosticada, esse dano já pode ter ocorrido. Mas a imagem cerebral pode fornecer uma métrica clinicamente valiosa para identificar e monitorizar esses efeitos neurocognitivos associados à diabetes. Os nossos resultados ressaltam a necessidade de pesquisas sobre biomarcadores baseados no cérebro para a diabetes tipo 2 e estratégias de tratamento que visem especificamente os seus efeitos neurocognitivos.”

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