Quase dois milhões de bebés nascem mortos todos os anos – um a cada 16 segundos -, revelam as primeiras estimativas conjuntas da UNICEF, Organização Mundial da Saúde (OMS), Grupo Banco Mundial e Divisão de População do Departamento Económico das Nações Unidas e Assuntos Sociais sobre nados-mortos.

A grande maioria dos nados-mortos, 84%, ocorre em países de rendimentos médios e baixos, revela o novo relatório, A Neglected Tragedy: The Global Burden of Stillbirths. Em 2019, três em cada quatro nados-mortos ocorreram na África Subsaariana ou no sul da Ásia. 

“Perder um filho ao nascer ou durante a gravidez é uma tragédia devastadora para uma família, que geralmente é suportada em silêncio, mas com muita frequência, em todo o mundo”, refere Henrietta Fore, Diretora Executiva da UNICEF.

“A cada 16 segundos, uma mãe irá sofrer, em algum lugar, esta indescritível tragédia. Além da perda de vidas, os custos psicológicos e financeiros para as mulheres, famílias e sociedades são graves e duradouros. Para muitas dessas mães, não tinha de ser assim. A maioria dos nados-mortos poderia ter sido evitada com monitorização de alta qualidade, cuidados pré-natais adequados e uma parteira qualificada.”

O relatório alerta que a pandemia de COVID-19 pode piorar o número global de nados-mortos. Uma redução de 50% nos serviços de saúde devido à pandemia poderia causar quase 200.000 nados-mortos adicionais num período de 12 meses em 117 países de rendimentos médios e baixos. Isso corresponde a um aumento de 11% no número de nados-mortos.

A maioria dos casos de nados-mortos deve-se à má qualidade dos cuidados durante a gravidez e parto. A falta de investimentos em serviços pré-natais e no fortalecimento da força de trabalho de enfermagem e obstetrícia são os principais desafios, afirma o relatório.

Sem progressos na redução do número de nados-mortos

Mais de 40% dos nados-mortos ocorrem durante o trabalho de parto, uma perda que poderia ser evitada com acesso a um profissional de saúde treinado durante o parto e cuidados de obstetrícia de emergência oportunos.

Cerca de metade dos nados-mortos na África Subsaariana e na Ásia Central e Meridional ocorrem durante o parto, em comparação com 6% na Europa, América do Norte, Austrália e Nova Zelândia.

Mesmo antes de a pandemia causar interrupções críticas nos serviços de saúde, poucas mulheres em países de rendimentos médios e baixos recebiam atendimento oportuno e de alta qualidade para prevenir nados-mortos.

Metade dos 117 países analisados ​​no relatório tem cobertura que varia de um mínimo de menos de 2% a um máximo de apenas 5% para oito importantes intervenções de saúde materna, como cesariana, prevenção da malária, tratamento da hipertensão na gravidez e deteção e tratamento da sífilis. 

Como resultado, apesar dos avanços nos serviços de saúde para prevenir ou tratar as causas de morte infantil, o progresso na redução da taxa de nados-mortos tem sido lento.

De 2000 a 2019, a taxa anual de redução na taxa de nados-mortos foi de apenas 2,3%, em comparação com uma redução de 2,9% na mortalidade neonatal e 4,3% na mortalidade entre crianças de um a 59 meses. O progresso, porém, é possível com políticas, programas e investimentos sólidos.

“A tragédia dos nados-mortos mostra quão vital é reforçar e manter os serviços de saúde essenciais, e quão crítico é aumentar o investimento em enfermeiras e parteiras”, refere Tedros Adhanom Ghebreyesus, Diretor-Geral da OMS.

Pandemia preocupa especialistas

Mas o relatório observa também que esta situação não é apenas um desafio para os países pobres. Em 2019, 39 países com mais rendimentos tiveram um número maior de nados-mortos do que mortes neonatais e 15 países apresentaram um número maior de nados-mortos do que de mortes infantis. O nível de educação da mãe é um dos maiores impulsionadores da desigualdade nestes países.

“A COVID-19 desencadeou uma devastadora crise secundária de saúde para mulheres, crianças e adolescentes devido a interrupções nos serviços de saúde que salvam vidas”, afirma Muhammad Ali Pate, Diretor Global de Saúde, Nutrição e População do Banco Mundial e Diretor do Global Mecanismo de Financiamento para Mulheres, Crianças e Adolescentes.

“As mulheres grávidas precisam de acesso contínuo a cuidados de qualidade, durante a gravidez e durante o parto. Estamos a apoiar os países no fortalecimento dos seus sistemas de saúde para prevenir nados-mortos e garantir que todas as mulheres grávidas tenham acesso a serviços de saúde de qualidade.”