Consumo de azeite na gravidez aumenta nível de antioxidantes no leite materno

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O consumo de azeite virgem extra, um produto com benefícios bem conhecidos para a saúde, aumenta o nível de compostos fenólicos, um grupo de antioxidantes, no leite materno e pode atravessar a barreira da placenta, chegando ao bebé, defende um estudo realizado por uma equipa de investigadores em Espanha.

Especialistas da Faculdade de Farmácia e Ciências da Alimentação da Universidade de Barcelona, ​​do Instituto de Pesquisa em Nutrição e Segurança Alimentar (INSA-UB) e da Fisiopatologia da Obesidade e Nutrição Rede de Pesquisa Biomédica Centro (CIBEROBN) confirmam que as dietas enriquecidas com azeite virgem extra podem modificar ou mesmo aumentar o teor destes compostos bioativos no leite materno, com potenciais benefícios para a saúde do lactente.

O leite materno é a melhor fonte de nutrição para os bebés, pois contém nutrientes essenciais e fatores bioativos (hormonas, anticorpos, microorganismos, células estaminais, etc.).

Além disso, proporciona muitos benefícios a curto e longo prazo para a mãe e o bebé e, em relação a este último, reduz a incidência de infeções e o risco de doenças metabólicas no futuro.

O azeite virgem extra representa a principal fonte de gordura na dieta mediterrânea, mas até ao momento, o facto de os compostos fenólicos deste produto poderem ser um composto do leite materno e estar disponível em lactentes ainda era desconhecido.

Os resultados deste estudo mostram que os compostos fenólicos provenientes da dieta, especificamente os do azeite virgem extra, chegam à circulação sistémica das mães. Além disso, foram detetados muitos compostos fenólicos e derivados no leite materno. Surpreendentemente, alguns dos compostos fenólicos e seus metabólitos foram detetados em maiores concentrações no plasma do bebé do que no plasma das mães.

“Até ao momento, vários estudos tinham descrito que a composição do leite materno pode ser afetada por fatores biológicos e ambientais aos quais a mãe está exposta, como a dieta. Ou seja, as intervenções nutricionais durante a gravidez e o período de amamentação podem ter impacto na qualidade do leite materno e, consequentemente, na saúde do lactente. Por isso, as nossas descobertas esclarecem a importância da alimentação da mãe durante a gravidez e a lactação e fornecem a base para futuros estudos sobre o impacto dos compostos fenólicos na saúde da mãe e do bebé”, concluem os autores do estudo.

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